Aunque posiblemente sea la más conocida, Bitcoin ya no es la única moneda digital. Al calor de esta criptodivisa, han surgido más de 60 monedas digitales nuevas que suponen la creación de un mercado paralelo de divisas. En este artículo os voy a explicar exactamente qué es una criptodivisa, cuáles son las más conocidas y hasta qué punto se ha desarrollado el nuevo mercado cambiario.

Ah, pero ¿qué Vd. aún no sabe qué es una criptodivisa?
Para el que no lo sepa aún, una criptodivisa es un medio digital de pago o intercambio. La más conocida de las criptodivisas es el Bitcoin, creado en 2009, pero no es ni mucho menos la única ahora mismo como veremos más adelante. El objetivo de este tipo de divisas es básicamente incorporar principios de la criptografía a fin de implementar una economía basada en la descentralización, la distribución y la seguridad de la información.

Las divisas digitales, en comparación con el dinero físico, presentan una diferencia notable y es que ningún individuo o grupo puede acelerar, entorpecer o abusar de la producción de este tipo de dinero. En su lugar, se produce una cantidad fija de forma colectiva a una tasa que está acotada por un valor previamente definido y que es conocido.

Decenas de especificaciones para criptodivisas han sido creadas, si bien la mayoría son similares y se derivan del primer protocolo implementado, Bitcoin. En los sistemas de criptodivisa, la seguridad , la integridad y el equilibrio del libro de operaciones se asegura a través de un enjambre de "mineros" que se dedican a proteger activamente la red mediante el mantenimiento de una dificultad elevada del hash-rate a cambio de recibir pequeños pagos aleatorios. De esta forma, si alguien quisiera provocar desviaciones en el valor de una criptodivisa, podría hacerlo pero el coste puede ser elevadísimo ya que para poder lograrlo necesitaría tener una capacidad de computación superior a la de todos los mineros juntos para, al menos, tener una mínima posibilidad de conseguirlo. Así por ejemplo, para romper la seguridad de Bitcoin se necesitaría una compañía tecnológica de un tamaño superior al de Google.

La mayoría de criptodivisas están diseñadas para introducir gradualmente nuevas unidades de la moneda, situando un límite a la cantidad total de dinero digital que estará en circulación. Esto se hace, por un lado, para imitar la escasez (y el valor) de los metales preciosos y, por otro, para evitar la hiperinflación. Como consecuencia de ello, las criptodivisas tienden a experimentar hiperdeflación a medida que crecen en popularidad y la cantidad de la moneda en circulación se aproxima a este límite.

Otra diferencia importante con respecto al dinero real, ya esté guardado en el banco o en efectivo debajo del colchón, es que las criptodivisas son menos susceptibles a ser incautadas por las autoridades, lo que evidentemente abre un debate sobre la ética de este tipo de divisas ya que el anonimato que garantizan supone facilitar mucho el blanqueo de capitales.


Más Allá del Bitcoin
A finales de diciembre de 2013 existían más de 60 criptodivisas disponibles para negociar en los mercados online. De ellas las más importantes son las siguientes:

BITCOIN (BTC / Ƀ)
Web: no existe web oficial. La web de referencia es la del mayor mercado de Bitcoins, MtGox.
Creador: Satoshi Nakamoto (pseudónimo)
Año de creación: 2009
Capitalización: 10.890 millones de dólares
Nº Monedas Emitidas: 12,3 millones (58.6% del total)
Comentarios: La primera criptodivisa conocida.

RIPPLE (XRP)
Web: https://www.ripple.com/
Creadores: Chris Larsen y Jed McCaleb
Año de creación: 2013
Capitalización: 2.040 millones de dólares
Nº Monedas Emitidas: 100.000 millones (100% del total)
Comentarios: su funcionamiento se basa en la transferencia de deuda mediante P2P (peer to peer) del mismo modo que funciona BitTorrent o eMule.

LITECOIN (LTC / Ł)
Web: https://www.litecoin.org/
Creador: Charles Lee
Año de creación: 2011
Capitalización: 607,8 millones de dólares
Nº Monedas Emitidas: 25,2 millones (30% del total)
Comentarios: La primera criptodivisa basada en scrypt (función de derivación de clave basada en contraseña)

PEERCOIN (PPC)
Web: http://www.peercoin.net/
Creador: Sunny King (pseudónimo)
Año de creación: 2012
Capitalización: 125,8 millones de dólares
Nº Monedas Emitidas: 21,1 millones (100% del total)

NAMECOIN (NMC / )
Web: http://dot-bit.org/Main_Page
Creador: -
Año de creación: 2011
Capitalización: 48,1 millones de dólares
Nº Monedas Emitidas: 7,9 millones (37.6% del total)
Comentarios: Namecoin también actúa como sistema de DNS alternativo y descentralizado, lo que permite registrar dominios .bit sin censura, a los que es posible añadir datos.

WORLDCOIN (WDC / W)
Web: http://worldcoinfoundation.org/
Creador: Nathan Gudmunson
Año de creación: 2013
Capitalización: 14 millones de dólares
Nº Monedas Emitidas: 42,1 millones (15.9% del total)

DOGECOIN (DOGE / Ð)
Web: http://dogecoin.com/
Creadores: Jackson Palmer & Billy Markus
Año de creación: 2013
Capitalización: 60,9 millones de dólares
Nº Monedas Emitidas: 37.000 millones (37% del total)
Comentarios: La primera criptodivisa basada en un meme (idea que se propaga rápidamente) originado en Internet.

PRIMECOIN (XPM / Ψ)
Web: http://primecoin.org/
Creador: Sunny King (pseudónimo)
Año de creación: 2013
Capitalización: 12,8 millones de dólares
Nº Monedas Emitidas: 4,2 millones (no hay límite en el caso de PrimeCoin por lo que ahora mismo representa el 100% del total)

Y podriamos ampliar la lista con otras tantas: FeatherCoin, DevCoin, Freicoin, TerraCoin, BBQCoin, MinCoin, ... En definitiva todo un mundo donde elegir.

Bienvenidos al nuevo Forex
Lógicamente todo este aluvión de criptodivisas ha supuesto la aparición de lo que podríamos considerar un nuevo mercado Forex, en el cual se negocian los cruces entre todas estas nuevas divisas digitales, así como los cruces con las divisas del mundo real. En este campo han sido, curiosamente, los chinos los primeros en montar grandes redes de negociación electrónica de criptodivisas. Y digo curiosamente porque también el gobierno chino ha sido el primero en prohibir transacciones comerciales con Bitcoins.

El caso es que comienza a ser habitual ver operaciones en los pares BTC/LTC, PPC/NMC o LTC/XPM, como pueden ver en este pantallazo.

Entre las principales redes de negociación tenemos a OKCoin, BTCChina, BTC-e, BitStamp, BitFinex, MtGox o BTER. Lógicamente como se pueden imaginar la imaginación del trader tras visitar estas webs comienza a volar: arbitraje entre las diferentes redes, spreads entre criptodivisas y divisas reales u otras estrategias más complejas comienza a aparecer delante de nuestros ojos.

 

No es oro todo lo que reluce
Al margen de consideraciones morales y éticas (esta claro que este tipo de divisas gusta y mucho a los narcotraficantes y otros tipos de delincuencia organizada), y del complejo debate sobre si realmente esto es el futuro del dinero, es una burbuja como la copa de un pino o si es posible escapar al control de los gobiernos cambiando todo nuestro dinero a una criptodivisa, lo cierto es que las criptodivisas abren un amplio abanico de posibilidades especulativas, eso sí, de alto riesgo. No tienen más que ver un gráfico de BitCoin para hacerse una idea de que es más una montaña rusa que un activo real, pasando de 400$ a más de 1.000$ y bajando de nuevo a 800$ en cuestión de pocos días. Y a esto deben sumarle que el regulador de turno decida de la noche a la mañana declarar ilegales una, varias o todas las criptodivisas lo que podría hacer que perdiéramos todo nuestro dinero en cuestión de minutos. En resumen, criptodivisas sí, hasta cierto punto pero no inviertiendo nunca más del 10% de nuestro capital disponible para inversiones. Por supuesto ni se les ocurra pedir que le paguen el salario o las facturas con BitCoins, no vaya a ser que un día se lleven una desagradable sorpresa (no digamos ya si se le estropea el ordenador donde tiene la llave digital de acceso a su monedero virtual y pierde el acceso por completo).

Saludos,
X-Trader

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