Si a pesar de leer mis advertencias en mi artículo Salto al Vacío decide lanzarse a la aventura del day-trading desde casa, sepa que al menos deberá estar bien equipado. Lejos quedan ya aquellos tiempos en los que mirábamos las cotizaciones en el teletexto, ahora para competir en los mercados se necesitan unas herramientas de cierta calidad. Si Vd. no está dispuesto a realizar una inversión en un equipamiento decente entonces casi es mejor no abrir siquiera la cuenta con el broker porque, al margen de que nuestro plan de trading sea mejor o peor, está claro que no podemos dejar en manos de un cuelgue del ordenador o una caída de la red el éxito o el fracaso de una operación porque sería lo mismo que jugar a los dados con nuestro dinero.

Suponiendo que ya hemos elegido el broker y la aplicación de gráficos, los aspectos fundamentales que deberemos tener en cuenta a la hora de equiparnos para hacer trading son:

  • Equipo Informático
  • Latencia y Conexión de Red
  • Información en Tiempo Real



Equipo Informático
A día de hoy cualquier trader profesional cuenta con al menos dos o más pantallas de al menos 19" cada una. De esta forma, aunque a priori pueda no parecerlo, se gana en comodidad a la hora de trabajar ya que por un lado tendremos los gráficos y por otro la plataforma del broker desde la que lanzar las órdenes; alternativamente también podemos utilizar un monitor muy grande, del orden de 30". En todo caso, de entrada deberemos gastarnos en torno a unos 400 € sólo en las pantallas.

Por su parte, la CPU del ordenador puede tener un procesador normal (por ejemplo, un Intel Core i5 ó i7) pero es muy importante contar con al menos 4 Gb o más de RAM para dotar de la mayor potencia posible al ordenador. Cualquier CPU de estas características puede encontrarse en Dell o HP por un precio que ronda los 600 €.

Otra alternativa es el mundo Mac. Hoy en día cualquier Mac Pro viene equipado con procesadores Quad-Core Intel Xeon que permiten mover con soltura cualquier configuración. Si a esto le añadimos que podemos ponerle un Windows 7 (ya sea virtualmente via Parallels o real mediante Bootcamp) aparte del sistema operativo de Apple, no tendremos problemas para ejecutar cualquier plataforma. Eso sí, aquí los precios se disparan un poco y la configuración básica parte desde los 1850 €.

A todas estas configuraciones no debemos olvidarnos de ponerle una potente tarjeta gráfica que sea capaz de trabajar con soltura con dos monitores (o incluso varias tarjetas si pensamos trabajar con más de dos pantalas).


Latencia y Conexión de Red
La latencia, entendida como la suma de retardos temporales dentro de una red, posiblemente sea uno de los aspectos que muy pocos traders tienen en consideración. Sin embargo contar con una conexión que presente baja latencia es fundamental, sobre todo si nuestra estrategia realiza múltiples operaciones. No es lo mismo mandar una orden desde Madrid a la Bolsa de Madrid que a Chicago ya que el tiempo en milisegundos que tarda no es igual. Y aunque para el ojo humano esto apenas se note, lo cierto es que nuestra ejecución en momentos de alta volatilidad puede verse afectada. Para que se hagan una idea, tal y como señala Antonio Carcelén en un reciente artículo sobre trading algorítmico, "(...) los mercados ofrecen servicios de "allocation", esto es, alquilan espacios físicos para que algunos clientes puedan poner máquinas de trading "cerca" del ordenador principal").

Lo mejor en estos casos es probar regularmente qué latencia tenemos desde nuestra casa u oficina de trading a los servidores del mercado y a los del broker (en caso de que desconozcamos las IPs de dichos servidores siempre podemos usar como proxy las direcciones de sus páginas web) para no llevarnos una sorpresa. Para ello disponemos de un comando clásico de la administración de redes: ping. Basta con que abramos una ventana de terminal en nuestro sistema operativo y ejecutemos "ping servidor_broker" (sin comillas) para ver cuando tardan los paquetes de datos en ir y volver entre los dos ordenadores. Cuanto menor sea el número que obtengamos, menor será la latencia y con más rapidez ejecutaremos las órdenes.

Lógicamente la elección de la línea que utilizaremos para operar dependerá de muchos factores aparte de la latencia: por ejemplo, para una operativa simple con pocas operaciones diarias puede servirnos cualquier ADSL estándar; sin embargo para ejecutar estrategias avanzadas, con muchos contratos, mucha frecuencia y que dependan de que la ejecución sea perfecta, posiblemente necesitemos algo más potente, por ejemplo, una conexión por cable de alta velocidad o incluso una línea dedicada.

Por supuesto si queremos ser serios en nuestro trading, olvídense de conexiones inalámbricas o por bluetooth, portátiles, PDAs o smartphones. Todo esto está muy bien para resolver una emergencia (cuando falla por ejemplo nuestro equipo o conexión y queremos cerrar todas nuestras posiciones) pero no sirven para hacer trading de manera eficaz.



Información en Tiempo Real
Si no queremos gastarnos los 1600$ mensuales que cuestan servicios como el de Bloomberg, lo mejor es seleccionar algunos servicios de noticias algo más económicos pero que nos pueden servir para estar al atento de la actualidad de los mercados financieros al minuto. Algunos de ellos, como The Fly On The Wall y TradeTheNews, nos permiten estar informados al segundo de todo lo que sucede en los mercados desde 50$ al mes. Precisamente este último servicio ofrece también lo que se conoce como Squawk Box, mediante el que oíremos durante la sesión a un comentarista informándonos de todo lo que acontece durante la misma. Otro servicio que combina un poco de todo y que me gusta bastante es el de Finviz: en su versión Elite cuesta unos 40$ pero podemos encontrar también muchas herramientas gratuitas dentro de la web de Finviz, incluyendo potentes screeners y heatmaps.

También podemos contratar la televisión por cable para poder ver Bloomberg o CNBC, canales en los que podremos estar informados en todo momento. Y si disponen de iPhone, la aplicación de la CNBC es gratuita y envía alertas de las noticias más importantes directamente al teléfono (por cierto, a este asunto también le dedicaré un artículo en breve).

Asimismo las siguientes webs podemos encontrar información de interés y algunos rumores, complementando a las noticias en tiempo real son:

  • FT Alphaville, sección de Financial Times en la que se realizan comentarios diarios por parte de profesionales del mundo financiero.
  • The Money Game, similar a la anterior, dentro de Business Insider.
  • ZeroHedge, blog independiente con comentarios diarios.
  • StockTwits, servicio gratuito que une características de Twitter y de un chat poniendo en contacto a miles de traders de todo el mundo.



Conclusión
Todo esto que acabo de contar no es más que la punta del iceberg, unos simples apuntes para ir empezando. Mi intención en este artículo no es cubrir todos los equipos y servicios disponibles (prácticamente no acabaríamos) sino hacer ver a todo aquel que haya decidido ponerse a trabajar como trader particular que, como en todo negocio, es necesario realizar una inversión previa y adquirir un equipamiento adecuado para poder desarrollar al menos con ciertas garantías nuestra actividad. Y no olvidemos que a todo esto hay que sumarle la elección del broker y del sistema de gráficos que dependerá (y mucho) del tipo de operativa que vayamos a desarrollar. Pero esto lo veremos en próximos artículos...


Saludos,
X-Trader